La chimie du savon

ltkMbPV3Tn23yKm7su%Iiw_thumb_ac9Le terme de saponification encore appelée « hydrolyse des esters », désigne une réaction chimique qui permet la fabrication du savon. Elle consiste à hydrolyser, sous l’effet d’une base forte ou alcali, un ester en un ion carboxylate et un alcool. Autrement dit, les molécules d’huiles ou triglycérides, et les molécules d’hydroxyde de sodium se défont en ions. Ces ions changent de partenaire pour former de nouvelles molécules, soit des molécules de savon et la glycérine ou glycérol.

UNADJUSTEDNONRAW_thumb_ac3

En principe, tous les corps gras, huiles ou graisses, peuvent être employés dans la fabrication du savon. Hormis l’huile de palme (qui même si elle est bio est une véritable catastrophe sur le plan éthique et écologique), je n’utilise que des graisses végétales plus douces pour la peau mais c’est un choix personnel. A noter que chaque huile et beurre possèdent leurs caractéristiques propres et que les molécules de savon obtenues sont différentes selon le corps gras dont elles sont issues mais nous y reviendrons…

Pour produire un savon dur, l’alcali utilisé est l’hydroxyde de sodium (NaOH) appelé aussi soude caustique alors que pour produire du savon liquide, on utilise de l’hydroxyde de potassium (KOH).

De la soude caustique, pas très naturel de prime abord me direz-vous mais elle reste incontournable et faute d’alternative végétale sur le marché, elle fait partie des « ingrédients synthétiques » autorisés en cosmétique naturelle et biologique. La saponification étant une réaction lente et complète jusqu’à épuisement de tous les composés présents, précision et rigueur absolue sont de mise car elle ne doit pas se retrouver dans le produit fini.

La saponification peut se réaliser à froid ou à chaud mais dans les deux cas, il s’agit une réaction exothermique, c’est-à-dire qu’elle dégage de la chaleur.

Réappropriée par les artisans savonniers, la saponification à froid préserve les qualités des huiles et beurres utilisés mais nécessite un temps de cure de plusieurs semaines pour permettre au processus de se terminer lentement et au savon de sécher. La glycérine naturellement obtenue vient les enrichir de ses bienfaits. Facile à mettre en oeuvre, elle permet d’obtenir des savons de très haute qualité. De plus, ils sont 100% biodégradable et écologique.

Lors de la saponification à chaud, le mélange de soude et de corps gras est porté à ébullition et cuit plusieurs heures durant. Cela permet d’accélérer la réaction et réduit le temps de cure à une dizaine de jours mais il y a risque de dénaturé les corps gras utilisés.  De plus, les possibilités de décor sont limitées, les possibilités d’additifs restreints car tous les composés sont cuits et enfin la consommation énergétique nécessaire est supérieure et selon moi inutile Méthode de choix pour les industriels du savon, le processus comporte plusieurs étapes dont celle du relargage qui permet de récupérer la glycérine qui sera ensuite revendue à l’industrie cosmétique à un prix supérieur à celui du savon. C’est d’ailleurs une des raisons pour laquelle les savons industriels assèchent la peau.

Vous aurez compris que chacune des méthodes a ses avantages et inconvénients. Même s’il m’en coûte de les regarder sécher pendant de nombreuses semaines, je privilégie la méthode à froid et je ne saurais trop vous recommander de bien la maîtriser avant de vous lancer dans la méthode à chaud car le travail se fait en réduction d’eau et la solution de soude, plus concentrée, est donc plus délicate à manier.

Le procédé de fabrication du savon n’est pas bien sorcier, c’est même facile à faire soi-même. Il suffit juste de bien connaître les méthodes et quand on en a fait une fois, il est difficile de s’arrêter…

3 commentaires Laisser un commentaire

Répondre à iletaitunsavon Annuler la réponse.

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l’aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Photo Google

Vous commentez à l’aide de votre compte Google. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l’aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l’aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s

%d blogueurs aiment cette page :